Μάχη με το χρόνο δίνουν οι Αυστραλοί πυροσβέστες λίγο πριν τον νέο καύσωνα

Τη μικρή πτώση της θερμοκρασίας εκμεταλλεύονται την Τρίτη οι Αυστραλοί πυροσβέστες, προκειμένου να ενισχύσουν τις ζώνες γύρω από τις τεράστιες πυρκαγιές που κατακαίνε τη νοτιοανατολική χώρα, καθώς μεγαλώνει η οικολογική και οικονομική καταστροφή.

Τα πιο πρόσφατα επίσημα στοιχεία κάνουν λόγο για πάνω από 10,3 εκατομμύρια εκτάρια (25,5 εκατομμύρια στρέμματα) γης σε όλη την ήπειρο - μια έκταση στο μέγεθος της Νότιας Κορέας – έχουν καταστραφεί από τις πυρκαγιές των τελευταίων εβδομάδων.

Φωτογραφίες που δημοσιεύτηκαν από τον Ιαπωνικό δορυφόρο Himawari 8 και από τη NASA, δείχνουν στήλες καπνού από τις φωτιές της Αυστραλίας να φτάνουν μέχρι τη Νότια Αμερική. 

Επί αυστραλιανού εδάφους, τις κάπως χαμηλότερες θερμοκρασίες των τελευταίων ημερών, αναμένεται να διαδεχθεί, στο τέλος της εβδομάδας, νέο κύμα καύσωνα και ισχυροί άνεμοι, με τους πυροσβέστες να προετοιμάζονται για αναζωπύρωση των εστιών. 

«Πρέπει να παραμένουμε σε επαγρύπνηση», δήλωσε ο Andrew Crisp, μέλος της Επιτροπής Έκτακτης Ανάγκης της κυβέρνησης της Βικτόριας. «Μιλάμε για καλές συνθήκες και η πυρκαγιά καταστέλλεται, αλλά είναι ακόμα εκεί. Είναι ακόμα ενεργή».

Η περίοδος των πυρκαγιών στην Αυστραλία ξεκίνησαν νωρίτερα φέτος, μετά από τρία χρόνια ξηρασίας που άφησε ευάλωτο στις φωτιές το μεγαλύτερο μέρος της βλάστησης της χώρας.

Χιλιάδες άνθρωποι έχουν μείνει άστεγοι, ενώ πολλοί κάτοικοι αγροτικών πόλεων έχουν περάσει έρες χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα, τηλεπικοινωνίες και σε κάποιες περιπτώσεις και χωρίς πόσιμο νερό. Μέχρι τώρα συνεχίζονται οι υπό τον στρατό συντονισμένες επιχειρήσεις διάσωσης και υποστήριξης.

Ο πρωθυπουργός Σκοτ Μόρισον, που πρόκειται να συναντηθεί την Τρίτη με τους διοικητές των τραπεζών, ανακοίνωσε ότι αυτή η κρίση θα έχει σημαντικό οικονομικό αντίκτυπο. Μάλιστα τη Δευτέρα, δεσμεύτηκε ότι θα διατεθούν 2 δισ. δολάρια Αυστραλίας (1,39 δισ. δολάρια), σε ένα νεοσύστατο Εθνικό Οργανισμό για την επούλωση των πληγών από τις πυρκαγιές. 

Το Συμβούλιο Ασφαλείας της Αυστραλίας ανέβασε την Τρίτη τις εκτιμήσεις του για τις αξιώσεις αποζημιώσεων από τις πυρκαγιές σε πάνω από 700 εκατομμύρια δολάρια Αυστραλίας, ποσό που αναμένεται να αυξηθεί περαιτέρω, όταν θα είναι προσβάσιμες περισσότερες περιοχές που επλήγησαν.

Σύμφωνα με την τελευταία ενημέρωση από τις αρχές της Αυστραλίας:

-Δύο άνδρες αγνοούνται στη Νέα Νότια Ουαλία.
48 Αμερικανοί πυροσβέστες αναμένεται να φτάσουν στη χώρα την Τετάρτη, προκειμένου να συνδράμουν τους 39 συναδέλφους τους που βρίσκονται ήδη εκεί. Την Τετάρτη θα καταφτάσουν επιπλέον 18 άτομα, προσωπικό διαχείρισης συμβάντων, από ΗΠΑ και Καναδά. 

-Ο πρωθυπουργός Μόρισον είπε ότι μίλησε την Τρίτη με τον Αμερικανό πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ, ενώ και ο Βρετανός πρωθυπουργός προσφέρθηκε να βοηθήσει. 

-Ο Μόρισον παρέστη στην κηδεία του εθελοντή πυροσβέστη Άντριου Ο' Ντουάιερ, που έχασε τη ζωή του μαζί με τον συνάδελφό του Τζέφρι Κίτον, στις 19 Δεκεμβρίου. 

-Στοιχεία που είδαν το φως την Τρίτη, δείχνουν ότι οι φωτιές έχουν αρχίσει να επηρεάζουν σε σημαντικό βαθμό την οικονομία. Ο βαθμός μέτρησης εμπιστοσύνης των καταναλωτών (ΑΝΖ) έπεσε την περασμένη εβδομάδα στο κατώτερο επίπεδο εδώ και πάνω από τέσσερα χρόνια, ενώ οι διαφημίσεις θέσεων εργασίας κατέγραψαν τον Δεκέμβριο τη μεγαλύτερη πτώση των τελευταίων επτά μηνών. 

-Ο Αυστραλιανός Στρατός ανέλαβε την Τρίτη να βοηθήσει στην ταφή 4.000 προβάτων και βοοειδών, διαδικασία που οι αρχές θέλουν να ολοκληρωθεί γρήγορα για να αποφευχθεί η μετάδοση ασθενειών. 

-Στη Βικτόρια, με καταγεγραμμένες τη Δευτέρα, 39 εστίες, εκ των οποίων 13 ενεργές, ο αριθμός των ανθρώπων που ζήτησαν επείγουσα ιατρική περίθαλψη, λόγω των καπνών που κάλυψαν την πολιτεία, αυξήθηκε στο 51%. 

-Τη Δευτέρα, σε όλη την πολιτεία της Νέας Νότιας Ουαλίας, υπήρχαν 137 πυρκαγιές, όλες πάντως στο κατώτερο επίπεδο συναγερμού.  

-Σχεδόν 1600 σπίτια έχουν καταστραφεί στην πιο διάσημη πολιτεία της Αυστραλίας, ενώ στη Βικτόρια περίπου 300. 

-Οι ασφαλιστές έχουν δεχτεί 8.985 αιτήσεις για αποζημιώσεις λόγω των πυρκαγιών, σε Νέα Νότια Ουαλία, Βικτόρια, Νότια Αυστραλία και Κουίνσλαντ, από τη μέρα που το Συμβούλιο Ασφαλείας κήρυξε τη χώρα σε συναγερμό λόγω των καταστροφικών πυρκαγιών, στις 8 Νοεμβρίου. Στα 700 εκατομμύρια δολάρια Αυστραλίας υπολογίζονται μέχρι στιγμής οι οικονομικές αξιώσεις για τις χαμένες περιουσίες, ενώ το Συμβούλιο έχει καταγράψει έως τώρα την καταστροφή 1.838 κατοικιών.

Κατακραυγή για την κυβέρνηση που δε βλέπει σχέση με την κλιματική αλλαγή

Στο μεταξύ, τα πυρά της κοινής γνώμης δέχεται η κυβέρνηση Μόρισον, αφότου εκπρόσωπος της εμφανίστηκε σε τηλεοπτική εκπομπή, στη διάρκεια της οποίας δήλωσε ότι δεν υπάρχει σύνδεση των πυρκαγιών στη χώρα με την κλιματική αλλαγή. «Δεν υπάρχει καμία σχέση, τα γεγονότα που προκάλεσαν τις πυρκαγιές είναι η ξηρασία και η αποξήρανση του περιβάλλοντος», είπε χαρακτηριστικά ο βουλευτής Γκρεγκ Κέλλυ. 

Ο Μόρισον έχει δεχθεί πολλές επικρίσεις και για τη βραδύτητα με την οποία η κυβέρνησή του αντιμετώπισε την κρίση, αλλά και για την υποστήριξή της στη βιομηχανία του άνθρακα.

Πηγή: efsyn.gr